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技术进步、利益驱动与产业融合的关系

发布时间:2014年02月10日 | 字体放大 | 字体缩小

作者:朱丽萍 | 来源:《光明日报》(2014年02月02日03版)

  现代产业的分类源于人类技术不断地进步。技术进步将人类进行了专业分工,相应产生了第一、二、三产业,并不断细化,不断分离。但是,当今科技进步却又将分离、分立的产业进行着融合,这种融合既体现了当代科技的发展,也体现了人类社会发展的实质。

  早在20世纪70年代后期,日本、美国的科学技术研究人员就已意识到数字领域的产业融合现象将产生,并对这些产业产生冲击。如美国麻省理工学院(MIT)媒体实验室的内格罗蓬特在1978年指出,在计算、印刷和广播三者的交叉处将成为成长最快、创新最多的领域。事实也证明如此。30多年过去,如今三网融合已在发达国家实现,中国也正在努力推动,并制定实施NGN时代的战略部署。一个融合的、产业边界宽广的ICT产业将成为一个国家重要的产业,因此也被称为“第四产业”。目前产业融合在信息领域表现最为突出,信息产业不仅自身在融合,信息产业利用数字技术与其他传统产业也在发生融合,从而提升或改变了原有的产业,如信息农业、信息工业。除了信息产业,其他产业在当代科技的支持下,也走向了融合,如休闲农业、工厂农业、工业旅游,可以说融合已经成为现代产业发展的一个重要趋势。

  从产业分离、分立到产业融合,从技术角度解释,是由于新的技术可以支撑不同的产业利用相同的技术提供产品或服务。如数字技术可以把通讯、信息、传媒等不同性质的产品转化成同种数字产品在同一载体上传播,从而产生了三网融合。但是从技术角度并不能解释为什么是产业融合,而不是进一步的分离。如数字技术为什么促进三网融合,而不是通讯、有线电视、网络产业各自的升级?

  人类社会产业的形成,是由于技术进步推动下的专业化生产形成的规模经济降低了产品的单位生产成本,社会总收益在不断上升,这种总收益超过了不同产业之间进行交换的交易成本,也就是不同产业在产品交换后双方可以获益更多,于是产业逐渐从大的产业走向专业化细分产业。

  因此,产业如何发展,是分离还是融合,取决于总成本与总收益的比较,这里的总成本不仅指企业生产的成本,也包括社会总成本;总收益不仅指企业收益,也包括社会总收益。如果技术进步改变了产品的提供方式,导致产品生产可以从分离的提供方式向融合的方式转变,融合的社会总成本低于分离的社会总成本,融合的总收益超过或等于分离的总收益,则产业必然会从分离走向融合。比如在信息产业领域,技术进步不仅仅降低了通讯、有线电视、网络服务的生产成本,也改变了用户的使用方式,融合后用户的交易成本与使用成本会大大降低,消费者的效用会极大扩大,社会总收益必然增加;另一方面,技术进步提供了产业融合的可能,融合后的社会总成本必然小于产业分离的社会总成本。所以,融合后社会的资源配置效率会得到提高,融合是一些产业发展的必然之路。因此,三网融合是通讯、有线电视、网络产业发展的必经之路,这是人类社会资源配置的规律决定。不仅仅是在信息产业,其他产业之间的融合也必然遵循着成本与收益的关系。

  企业是产业形成的基础,产业的融合落实到企业有两种方式,一种是企业可以提供不同的产品或服务,这些产品或服务曾属于不同产业。如电信运营商提供有线电视服务,或有线电视经营者提供语音、网络服务;休闲农业提供了农产品与旅游服务等等。另一种是不同产业之间的企业形成纵向一体化或横向的合作联盟,共同形成一个边界扩大的融合产业,如电信、计算机、有线电视、网络共同形成ICT产业,产业中的众多的企业之间是一种竞争合作的关系。不论哪种方式,企业的唯一原则是实现利润最大化。因此,企业走向融合,根本的动力是融合会产生新的利润源泉。

  目前中国最大的产业融合非三网融合莫属,是政府推动型的融合,目的是提高社会资源配置效率,扩大社会总福利。但是三网融合的进度比较缓慢,根本原因是三网融合下将改变垄断企业的刚性利益分配格局,企业缺乏利益推动机制。因此,技术推动下的产业融合必须有企业利益推动机制,让企业从融合中得到的利益超过分离下的利益。所以,技术进步是产业融合的基础,但利益机制是产业融合的动力。产业融合不仅需要顶层的制度设计,还需要产业层面、企业层面的利益机制的推动力量。只有在利益的驱动下,企业才会加快融合的步伐。

  利益机制是一种内生的激励机制,现代企业制度下,经营者与所有者分离,尤其是国有企业占主导的产业中,存在着多层委托代理关系,因此激励机制的建立首先应符合激励相容原则,即应该让所有者、经营者分享产业融合后社会总收益增加的成果,是一种共赢的融合而不是零和博弈。从社会总收益与企业收益的角度分析,产业融合后的社会总收益由于交易成本的下降而增加,尤其是消费者从中获得的收益更多。提高企业从社会总收益中获得的收益,是企业参与产业融合的重要动力,同时消费者的需求与新进入企业的竞争,会给予在位企业压力。因此,内生的利益机制与外生的压力机制有助于促进企业充分利用技术进步,不断进行技术创新,适应产业发展规律,从而实现社会资源的最优配置。

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